L’autismo si sviluppa durante la gravidanza

L’ autismo si sviluppa durante la gravidanza Mentre in Italia si continua a discutere di presunti rapporti tra vaccini e autismo uno studio dell’u-niversità della California, pubblicato sul New England Journal of Medicine, pare finalmente mettere fine in maniera incontrovertibile alla vicenda. Lo studio che ha analizzato venticinque geni del tessuto cerebrale di bambini con e senza autismo (l’esame è stato eseguito post-mortem) ha mo-strato che la malattia potrebbe insorgere addirittura durante la gravidanza. «La costruzione del cervello di un bambino durante la gravidanza è un processo che include la cre-azione di una corteccia con sei strati» spiega Eric Courchesne, tra gli autori dello studio. «Abbia-mo scoperto la presenza di aree di sviluppo disgregato in questi strati corticali nella maggior parte dei bambini con autismo e abbiamo creato il primo modello tridimensionale delle zone del cervello in cui queste fasce della corteccia non sono riuscite a sviluppare normali stratificazioni cellulari». Durante la prima fase di sviluppo del cervello, ogni strato corticale sviluppa specifiche tipologie di cellule cerebrali, ciascuna con precisi modelli di connettività che svolgono ruoli unici e importanti nel trattamento delle informazioni. Come le cellule del cervello si sviluppano in specifici tipi in specifici strati con specifiche connessioni, acquisiscono una distinta e osservabile firma genetica. La ricerca ha scoperto che nei cervelli dei bambini con autismo questi marker genetici cruciali erano assenti nelle cellule cerebrali in più strati. «Questo difetto» precisa l’autore «indica che la fondamentale fase di sviluppo precoce per creare sei differenti strati con particolari tipi di cellule cerebrali, che inizia nella vita prenatale, è stata interrotta nel grembo». Le regioni cerebrali più colpite sono risultate la corteccia temporale e frontale.

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